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  • 高通加速挺進PC芯片業 或引發產業鏈大變革
  • 2017年07月11日來源:時代周報

提要:高通一直是蘋果的獨家芯片供應商,蘋果采用部分英特爾供應的調制解調器芯片,是為了降低對單一供應商依賴的舉措。而這無疑是將高通放在火上烤,畢竟高通的最大客戶就是蘋果?;竦悶還男酒┑?,有利于英特爾往基帶芯片市場發展,但外界認為,蘋果的主要目的還是迫使高通向其提供更低的報價。

高通大舉進軍PC領域,使得其與英特爾的競爭更加激烈。

近日,中茵股份(22.230, 1.09, 5.16%)公告披露,公司全資子公司聞泰通訊近期開始研發基于高通芯片平臺的筆記本電腦產品,這是該公司首次進入筆記本電腦領域。

據公告稱,這款基于高通平臺的筆記本電腦搭載微軟Windows10操作系統,具有無風扇、低功耗、長待機、更輕薄、全球4G實時在線等優點。該項目已成為高通未來發展的重點。

高通從2009年開始就一直在嘗試進入PC領域,但始終無功而返。今年5月31日,高通宣布,華碩、惠普和聯想將成為首批采用驍龍835開發移動PC的OEM廠商。加上與聞泰的合作,高通無疑是希望加速在PC領域的步伐。

不過中茵股份公告首先坦言,高通平臺筆記本電腦與傳統筆記本電腦差異較大,是筆記本電腦市場的全新產品,是否被市場認可存在不確定性。

但在外界看來,當前高通進軍PC市場的機會比三年前要好。

與英特爾博弈

英特爾和高通的競爭愈發激烈起來。

2016年,蘋果選擇英特爾生產的調制解調器芯片,用于AT&T的美國網絡和其他一些版本的iPhone手機?;竦悶還男酒┑?,對于英特爾移動部門而言,是一個巨大利好。

高通一直是蘋果的獨家芯片供應商,蘋果采用部分英特爾供應的調制解調器芯片,是為了降低對單一供應商依賴的舉措。而這無疑是將高通放在火上烤,畢竟高通的最大客戶就是蘋果?;竦悶還男酒┑?,有利于英特爾往基帶芯片市場發展,但外界認為,蘋果的主要目的還是迫使高通向其提供更低的報價。

雖然從高通手中奪取部分調制解調器的訂單對英特爾而言意義重大。但由于英特爾調制解調器明顯落后于高通,同時還基于相對過時的工藝打造,更耗電影響續航,導致英特爾并沒有拿到50%的份額,僅有20%-30%。因此,在本次交易中真正的贏家還是蘋果。多家供應商的競爭未來將有利于調制解調器的成本下降,一旦英特爾有了可以替代高通的方案,屆時蘋果不僅保證了第二選擇,而且總成本結構還將會得到更深層次的優化。

但很快,高通拉攏微軟,開始發動反擊。微軟曾經推出過ARM架構處理器的平板電腦,不過失敗了。時移勢易,ARM架構的處理器在手機市場取得全面勝利,從20nm發展到10nm,處理器性能已不可同日而語。加之,云服務日漸普及,電腦應用受操作系統的限制越來越小。

在中國手機聯盟秘書長王艷輝看來,高通進軍PC市場理所應當,與微軟合作,算是反擊一下英特爾。尤其英特爾芯片價格高昂,乘此機會,把電腦這個品類的成本大幅降低也未可知,徹底從耐用品變成消費品。

年初的CES2017上,高通第一次對外展出驍龍835芯片,并且表示可以運行完整版Windows 10,言論一出便引發行業高度關注。按照原理,高通芯片是基于 ARM 框架的芯片,它必須使用模擬器才能運行原本基于 x86 架構的操作系統與應用程序。然而從實際來看,并不需要。

6月8日,英特爾在其官方微博上作出了反擊,其聲稱,在沒有得到英特爾授權的情況下,某些公司試圖模擬英特爾擁有專利的 x86 指令集架構,任何對英特爾專利的非法侵犯都是無法容忍的。

中國手機聯盟秘書長王艷輝告訴記者,得益于arm架構處理器性能的提升和大環境下云服務的普及,高通現在進軍電腦市場的機會比三年前要好。業內人士預計,首臺驍龍835 Win10電腦將在年底發布。

PC格局變革

英特爾與蘋果的結盟讓高通的基帶業務飽受挑戰,高通與微軟合作開發PC,也可能帶來PC市場大變革。

巨頭們的爭執往往會影響產業鏈上下游和友商的發展動向。這幾年手機廠商與筆記本廠商開始互相滲透。比如,華為與小米紛紛宣布推出自己的筆記本電腦產品。

而在臺北電腦展上,高通聯合ARM與聯想、惠普等宣布要在今年底推出采用高通的ARM架構芯片的PC筆記本。

對于惠普、聯想這些PC企業來說,他們當前在PC市場占據優勢,雖然宣布與高通合作。但有可能給既有PC業務帶來風險,導致他們在開發ARM架構PC的動力不會太強,相比之下華為、小米剛剛進入PC市場,更愿意開發具有革命性的PC產品以搶奪PC市場份額。

華為和小米主要是做手機業務起家,他們缺乏開發筆記本的技術,目前這兩家企業開發的筆記本都是采用ODM模式。聞泰之前是他們的手機業務代工廠。如果聞泰采用ARM架構芯片開發出優秀的筆記本產品,非常有可能促使小米和華為加大推出ARM架構的PC產品的力度。

所以,在王艷輝看來,高通芯片被PC采用,唯一的問題就是能夠將成本降低多少,而更加低廉的PC可能會帶來整個市場的變化,這與微軟的局面也比較符合,微軟的增長需要依靠更低成本的PC投入到全球市場,從而擴大Windows的市場份額。

雖然聞泰與高通看似有足夠的理由主導此次事件,但王艷輝認為真正的主導方是微軟。

當然,還有一個問題不可忽略,就是高通對Windows 整個軟件生態鏈的支持以及運營商是否對該產品有更多的支持,業內人士認為這還需要長期觀察。

明日之爭

不過,高通的日子也沒有以前好過。

三星、蘋果、華為、小米都已推出或將推出自己的手機芯片。這些企業都受益于高通芯片,現在都想著擺脫它,至少不受制于它。

今年1月的時候,蘋果向美國加州南區的聯邦地方法院提起訴訟,稱高通“濫用市場支配地位”,起訴它壟斷無線芯片市場,并提出索賠。這之后,蘋果又接連在中英兩地對高通發起相似的訴訟。

4月高通提交答辯狀,提出反訴。高通表示是蘋果違反了和高通的協議,并在iPhone 7產品中有意不充分發揮它的調制解調芯片的性能。

然而,全球范圍內高通的市場占有率正在逐年下滑。高通2017財年二季度總營收為50.2億美元,較上年同期的55.5億美元下降10%,歸屬于高通的凈利為7.5億美元,較上年同期下降36%。蘋果手中握有高通30%的利潤,這使得高通在蘋果面前十分被動。

7月9日凌晨,據美國媒體CBET報道稱,高通向ITC提交訴訟,其申請停售蘋果所有的iPhone手機(包括進口),因為他們侵害了自己的專利權益。

蘋果和高通的關系還在惡化。在這個市場逐漸飽和但競爭卻日益激烈的時代,高通的反應相當強硬,原因是如若沒有專利授權費,高通的利潤將一瀉千里。數據顯示,過去五個財年高通的授權業務收入就高達 370億美元,其中稅前利潤更是有 320億美元,利潤率高得讓人震驚。

面對這樣不確定的市場環境,高通需要盡可能多發展朋友。高通一位內部人士告訴記者,與聞泰合作就是眾多業務中的一項,因為“與高通合作的公司太多了”。

此外,高通也在多元化業務嘗試,謀求更大層面進入物聯網的嘗試。同樣,在英特爾的版圖中,處理器業務的盈利占比正在不斷下降,VR、人工智能、5G通信正成為其布局的重點。



責任編輯:周芳芳
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